¿Existe el cáncer hereditario?

¿Puede ser el cancer genetico?Muchas personas sin tener estudios de medicina piensan que esto es así cuando se ven varios casos de cáncer en una familia, pero lo cierto es que en la gran mayoría de los casos no existe una predisposición genética al cáncer, sino que hay otros elementos que pueden explicar su aparición.

El cáncer es una de las enfermedades más comunes hoy en día y por eso no es algo fuera de lo habitual que pueda haber más de un caso en una misma familia. Lo que suele llamar la atención en mayor medida es cuándo se producen varios casos del mismo tipo de cáncer. Sin embargo, los especialistas explican que es común que muchas personas que viven en el mismo entorno compartan los mismos hábitos de vida o sufran sus consecuencias.

Por ejemplo, los niños que viven con padres fumadores que fuman en casa están expuestos al humo del tabaco desde que nacen y, además, tienen más posibilidades de ser fumadores a su vez. Lo mismo sucede con las familias que son propensas a la obesidad y varios de sus miembros la sufren, aumentando su riesgo de padecer cáncer.

Sin embargo, si hay casos, se calcula que más o menos un 5% de los diagnósticos, en los que sí puede haber una predisposición genética. Eso sí, lo que se hereda no es el cáncer, sino un defecto genético que predispone a padecerlo y que hace que quienes lo sufren tenga muchas más posibilidades de desarrollar un tipo concreto de cáncer.

En la mayor parte de estos casos el culpable es una mutación hereditaria que puede causar que ciertos genes dejen de funcionar. Si resulta que estos genes son los que trabajan para evitar la aparición de los tumores, lógicamente la persona tendrá muchas más posibilidades de sufrirlos.

Se sospecha que puede haber un problema genético familiar cuando varios miembros de una familia sufren un tipo concreto de cáncer, les ataca a edades más tempranas de lo habitual, afecta a ambos órganos en el caso de órganos pares (por ejemplo, los riñones) y/ o afecta a un sexo que no es el habitual, por ejemplo hombres que sufren cáncer de mama.

Cuando se presentan varios de estos factores se suele realizar un estudio para saber si existe la posibilidad de que haya una mutación genética en esa familia que pueda estar haciéndolos más vulnerables a esta enfermedad.